Камчатский край, Петропавловск-Камчатский — краеведческий сайт о Камчатке

Стеллер Георг Вильгельм (биография)

Стеллер Георг Вильгельм

Стеллер Георг Вильгельм (1709–1746), немецкий натуралист, адъюнкт Петербургской академии наук, путешественник, первый исследователь Северо-Западной Америки.

Родился в небольшом городке близ Нюрнберга (Германия) в семье дирижера церковного хора. В 1733 году окончил теологический факультет Галльского университета, параллельно посещал медицинский факультет и работал учителем ботаники в школе. Не получив место профессора ботаники в университете, Стеллер в ноябре 1734 года приехал в Петербург. Там работал врачом у сподвижника Петра I — архиепископа Ф. Прокоповича. По его ходатайству в феврале 1737 года был принят в Академию наук адъюнктом натуральной истории при Второй Камчатской экспедиции. В январе 1738 года отправился в Сибирь, через год достиг Енисейска, Иркутска, летом собирал коллекции в Забайкалье. В мае 1740 года прибыл в Якутск, затем отправился в Охотск, а в сентябре перебрался на Камчатку и по май 1741 года проводил исследования полуострова, посетил вулкан Авача, мыс Лопатка, Северные Курилы и составил первое этнографическое описание камчадалов.

В 1741–1742 годах на судне "Святой Петр" Стеллер участвовал в экспедиции В. Беринга к берегам Америки и часто конфликтовал с ним, поскольку капитан не прислушивался к его советам. Например, натуралист заметил признаки близкой земли и предложил подойти к ней, но командор отказался. Это были Алеутские острова. Только в середине июля корабль достиг берегов Аляски, и Стеллер высадился на остров Каяк. За шесть часов стоянки он успел определить 163 вида растений и животных, в том числе Стеллерову хохлатую сойку.

На обратном пути ему удалось обследовать один из Шумагинских островов, описать несколько "доселе невиданных птиц" (к сожалению, без уточнения их особенностей) и впервые дать этнографическую характеристику алеутов.

Во время тяжелой зимовки на острове (Беринга) умерло 30 человек, в том числе и капитан-командор, а большая часть экипажа заболела цингой. Стеллер лечил всех и одновременно изучал географию, животный и растительный мир острова. Эти сведения легли в основу его книги "О морских зверях". Исследователь подробно описал биологию морской (Стеллеровой) коровы, большого очкового баклана (впоследствии оба вида были истреблены охотниками), сивуча, морского котика, морского бобра, голубого песца. В августе 1742 года Стеллер вернулся в Петропавловск и два года провел на Камчатке. В основном пешком обошел большую часть полуострова, посетил почти все поселения. Эти походы позволили ученому сделать важное медицинское заключение о том, что цинга находится в прямой зависимости от недоедания. Работа Стеллера "Описание земли Камчатки", опубликованная после его смерти, получила широкую известность. В ней, в частности, есть сведения о рельефе полуострова и впервые указано, что к западу от Главного (Срединного) хребта вдоль Охотского моря простирается неширокая низменность, пересекаемая множеством коротких рек. На востоке были выделены "другие большие горы [которые] тянутся с юго-запада на северо-восток, спускаются многочисленными длинными шпицами и мысами в море и образуют значительные изгибы" берега. Вне сомнения, речь шла о Восточном хребте и его отрогах.

В августе 1744 года Стеллер уехал с Камчатки и с 16 ящиками коллекций через Охотск и Якутск весной 1745 года прибыл в Иркутск. Там его обвинили в содействии камчадалам-бунтовщикам. Лишь в конце года сняли обвинения. В январе 1746 года ученый отправился в Красноярск, затем в Соликамск и Пермский край. Вскоре по ошибке его вновь задержали и направили в Иркутск для допроса, однако около Тары (ныне Омская область) отпустили. По пути в Петербург Стеллер простудился и умер в Тюмени.

По свидетельству современников, в частности И. Гмелина, Стеллер обладал блестящими способностями, обширными знаниями, редкой работоспособностью, ярким живым умом и веселым характером.

Именем Стеллера названы бухта одного из Алеутских островов и гора на Аляске.

 

Публикуется по полярной энциклопедии школьника "Арктика — мой дом",
том "История освоения Севера в биографиях знаменитых людей"
(М., 2001).
Портрет Георга Вильгельма Стелелра добавлен авторами сайта.

Камчатка, город Петропавловск-Камчатский в фотографиях